Историята на Firestone

Началото и средата на XX век

Firestone Tire and Rubber Company е американска компания, която първоначално е била базирана в град Аркон, щата Охайо, който също така е база и на друга такава компания - Goodyear Tire and Rubber Company.Основана е от Харви Файърстоун през 1900 година, за производство на пневматични гуми. Файърстоун е един от най-големите производители на автомобилни гуми в света, в историята. Компанията започва дейноста си през 1900г със 12 работника. Заедно двете компании, Firestone и Goodyear са основни доставчици на автомобилни гуми за цяла Северна Америка в продължение на 75 години. През 1906г Firestone е била избрана от Хенри Форд за доставчик на гуми за историческия модел Ford Model T.
През 1919г, се създава Firestone Tire and Rubber Company в Канада, която е била базирана в Hamilton, Ontario. Първите гуми Файърстоун произведени в Канада, слизат от конвейерната линия на  15 септември 1922г. През 20 те години, Файърстоун произвеждат гуми Олдфийлд кръстени на автомобилния състезател Барни Олдфийлд.
В един момент компанията разполага с каучукова плантация в Либерия която е с площ повече от 4 000 квадратни километра (1 милион акра).
През декемри 1928г. започва излъчване в радио ефира предаването "Гласът на Файърстоун", което е спонсорирано от компанията. Впоследствие от 5 септември 1949г програмата се препредава едновременно по радио и от телевизионни компании като NBC. Последното излъчване е било през 1963г.
През 1928г компанията построява завод във Брендфорд, Англия, който дълго е бил забележителност и главно препитание за града. Завода е затворен през 1979г.
По време на втората световна война компанията е призована от правителството на САЩ да произвежда артилерийски снаряди, алуминиеви кегове за транспорт на храни и други военни продукти от гума. През 1940г, Firestone сключва договор с министерството на отбраната за производство на пластмасови вложки за каски.

Firestone first plant

Firestone first office

През 1951г. Firestone сключва договор с министерството на отбраната за производство на балистични ракети MGM-5. Firestone дава общо 6 888 796$ за производството на първите 200 ракети. Тези ракети са били познати като "Embryo of the Army" и са били от типа земя-земя, имали са обсег на бойната глава до 75 морски мили(139 km). По-късно ракетите са модифицирани така, че да могат да носят ядрена глава. Този тип балистична ракета е заменена от балистична система MGM-29 през 1962г.
През 1961г, Firestone придобива завода за автомобилни гуми Dayton от корпорацията Дайко /Dayco Corporation./
Firestone MGM-5 Corporal missile

Преструктуриране и продажба на Бриджстон

В края на 1979г,  Джон Невин /John Nevin/, бивш управител на Зенит Електроник /Zenith Electronics/, става президент на Firestone която е закъсала, за да я спаси от тотално сриване. Това означава повече от 1 милиард долара дълг по това време, загуби от 250 милиона долара на година. Джон Невин затваря 9 от общо седемнадесетте работещи предприятия и премества управлението на компанията от нейния дом в Аркон в Чикаго. Той се освобождава от бизнеса който не е свързан с производството на автомобилни гуми, включително и от Файърстоун Кънтри Клуб иобмисля план за преднамерено увеличаване цената на акциите на фирмата. През 1988г след консултации с Пирели, Невин договаря продажбата на Файърстоун на Японската компания Bridgestone. Японската компания Бриджстон успява да купи Файърстоун за много по-малка стойност отколкото тя е струвала 15 години по-рано. Новата фирма Bridgestone / Firestone North American вече е базирана във гр.Нешвил, Тенеси.

Освен производството на гуми, под шапката на Firestone има и други производства и предприятия. Тези компании включват "Файърстоун Строителни продукти", "Файърстоун Индустриални продукти", "Файърстоун Комплексна автомобилна безопасност", "Файърстоун натурално каучуково производство" и "Файърстоун Специални продукти". Тези различни предприятия са базирани в Индианополис, щата Индиана и имат производство в 23 американски щата и 10 държави, с 11 000 работници по целия свят. Всяка година компанията отчита годшини продажби за повече от 2.5 милиарда долара.

Гуми Firestone в Нешвил

Гуми Bridgestone-Firestone централа в Аркон 1990